GEÇMİŞİ

Gümüş M.Ö. 5’ci  bin yıldan beri insanlar tarafından işlenmektedir. Örneğin, Asurlular, Gotlar, Yunanlılar, Romalılar, Mısırlılar ve Cermenler tarafından kullanıldı. Zaman zaman altından daha değerli görülüyordu. Gümüş çoğunlukla Atina’nın yaklaşık 50 kilometre güneyinde bulunan Laurion’daki madenlerden geldi. Gümüş, eski Mısırlılarda ay metali olarak biliniyordu.

Altın 1870’ten sonra esas olarak para birimi metali olarak kullanıldığından gümüş ekonomik önemini gittikçe kaybetti. Değer oranı bir süre 1:14’ten 1:100’e düştü, daha sonra tekrar biraz arttı. Şubat 2012’de 1:51 civarındaydı. Gümüş arzı, diğer metallerin tüketimine ve üretim gelişimine bağlıdır.

OLUŞUM

En önemli gümüş yatakları Kuzey Amerika’da (Meksika, ABD ve Kanada) ve Güney Amerika’da (Peru, Bolivya) bulunmaktadır. Küresel üretimin yaklaşık %30’u ile Peru, 2009 yılında dünyanın en büyük gümüş üreticisi oldu. 2011 yılında Meksika 4.500 ton ile dünyadaki en fazla gümüş üretimini yaptı. Çin son 3 yılda üretimini %50’den fazla artırabildi

20. yüzyılın başı ile  2.Dünya Savaşı’nın sonu arasında, çıkarılan gümüş miktarı yıllık olarak dalgalandı, ancak oldukça sabit kaldı. Savaşın sona ermesinden sonra, üretim hacmi iki kattan fazla arttı. Polonya şirketi KGHM, yıllık ortalama 1.200 ton üretim ile AB’nin en önemli gümüş şirketi ve dünyanın ikinci büyük şirketi olmuştur.

PARA BİRİMİ VE YATIRIM

Geçmişteki en önemli kullanım, ödeme aracı olarak gümüş sikkelerin üretimiydi. Antik çağ ve Orta Çağ sikkelerinde sadece gümüş, altın ve bakır veya bronz kullanılmıştır. Madeni para değeri büyük ölçüde metal değerine (Kurant madeni para) karşılık gelir. 1871’e kadar gümüş paralar (Taler) Almanya’da yaygındı, para’nın gümüş karşılığı vardı (gümüş standardı).

Özellikle ekonomik kriz dönemlerinde örnek olarak 2007 yılından itibaren, altının yanı sıra, kıymetli metal gümüş, fiyat ve değer istikrarı sayesinde çok çeşitli formlarda en önemli yatırım biçimlerinden biri haline gelmiştir.